Scareware: Betrug führt zu 26 Millionen Dollar Strafen

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Zwei Tech-Support-Unternehmen haben sich verpflichtet, 26 Millionen Dollar zu zahlen, um die Vorwürfe der Federal Trade Commission (FTC) zu begleichen. Sie haben Verbraucher, insbesondere ältere, durch die Vorspiegelung falscher Sicherheits- und Leistungsprobleme bei deren Computern zu Unrecht zur Zahlung von Millionenbeträgen für Computerreparaturdienste bewegt.

Entschädigung für Opfer: FTC setzt Zeichen gegen irreführende Werbung

Der Vorwurf lautet auf Betrug durch Scareware. Dabei handelt es sich um eine Praxis, bei der Verbraucher glauben, dass ihre Computer von Malware befallen sind. Diese Unternehmen, die einen gemeinsamen Eigentümer haben, sollen seit mindestens 2018 einen technischen Support-Betrug betrieben haben. Dieser Betrug richtete sich besonders gegen ältere Verbraucher. Es ist bedauerlich, dass ältere Verbraucher gezielt ins Visier genommen wurden.

Die Betrugsmasche funktionierte über gefälschte Microsoft Windows-Pop-ups. Diese suggerierten eine Virusinfektion und forderten zu einem vermeintlich kostenlosen Scan oder Sicherheitsupdate auf. Unabhängig vom wahren Zustand des Computers führte dies in der Regel zu der Behauptung, es gäbe dringende Leistungs- oder Sicherheitsprobleme. Diese könnten nur durch den Kauf spezieller Software von Restoro oder Reimage gelöst werden.

Screenshot eines gefälschten Pop-up-Fensters von Microsoft Windows.

Samuel Levine, Direktor des FTC-Büros für Verbraucherschutz, kommentierte: „Diese Unternehmen haben mit Schreckenstaktiken und Lügen über Bedrohungen für die persönlichen Computer der Verbraucher, insbesondere ältere Verbraucher, Millionen von Dollar erschlichen. Wir haben entschlossen gehandelt, um diesem Schema ein Ende zu setzen und den Verbrauchern ihr Geld zurückzugeben.“

Wie FTC bekanntgab, die Verbraucher wurden durch gefälschte Pop-up-Fenster von Microsoft Windows getäuscht, die behaupteten, ihre Computer seien mit Viren infiziert, und sie aufforderten, einen Scan durchzuführen, „um weiteren Schaden zu vermeiden“.

Scareware kostete zwischen 27 und 58 Dollar

Nachdem die Betroffenen die zwischen 27 und 58 Dollar teure Software gekauft hatten, erhielten sie Telefonnummern, um die Software zu „aktivieren“.

Anschließend versuchten die Telemarketer von Restoro und Reimage, zusätzliche Dienstleistungen zu verkaufen, indem sie fälschlicherweise behaupteten, dass routinemäßige Computerfehler und -meldungen auf Malware, Viren oder andere Probleme hindeuteten.

Die Scans der Unternehmen haben typischerweise angebliche ernsthafte Probleme identifiziert, die sofortige Aufmerksamkeit erfordern, unabhängig vom tatsächlichen Zustand der Computer.

Die FTC-Ermittlungen haben bestätigt, dass die Unternehmen irreführende Praktiken anwenden. Bei den Tests, die auch einen virenfreien Computer umfassten, wurden zahlreiche Probleme und Sicherheitsbedenken festgestellt. Die Empfehlung lautete, Reparatursoftware zu erwerben. Opfer, die darauf eingingen, wurden häufig zu Telefonverkäufern weitergeleitet, die versuchten, weitere kostenpflichtige Dienstleistungen zu verkaufen, einschließlich des Fernzugriffs auf die Computer durch Techniker der Firmen.

FTC plant, die betroffenen Verbraucher zu entschädigen

Restoro und Reimage sind laut gerichtlicher Anordnung verpflichtet, 26 Millionen Dollar zu zahlen. Zusätzlich zu den Geldstrafen plant die FTC, die eingenommenen Gelder zur Entschädigung der betroffenen Verbraucher zu verwenden.

Ein vorgeschlagener Vergleich, der noch von einem Bundesgericht genehmigt werden muss, sieht vor, den Unternehmen keine Sicherheits- oder Leistungsprobleme oder andere wesentliche Aspekte im Zusammenhang mit dem Verkauf, der Vermarktung oder der Verteilung eines Produkts oder einer Dienstleistung falsch darstellen oder sich irreführendem Telemarketing bedienen dürfen.

Er beschäftigt sich mit Hard- und Software, insbesondere mit Anime & Manga. Seine bevorzugten Themen sind Hardware Reviews, Anime & Manga, Videostreaming und künstliche Intelligenz, aber auch Retro und Emulatoren. Es macht ihm Spaß, Anleitungen zu schreiben und sein Wissen an Leute weiterzugeben, die gerne programmieren möchten. Er ist gehörlos und ein IT-Softwareentwickler, der gerne in PHP und MySQL programmiert.

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